Saturday, 29 December 2012

冬季户外乐


加拿大的冬天不但漫长,而且还很寒冷,气温骤降直达零下20-30度也不足为奇。原以为白雪皑皑的冬天哪儿都不能去,只能窝在家里取暖‘冬眠’。事实上,加拿大的冬季多姿多彩,户外活动一箩箩,尤其是溜冰和滑雪更是加拿大人最普及和最喜爱的冬季运动,几乎人人都会。

加拿大籍老板说:Since you are here, you should live like a Canadian!

也对,既然在这里生活,我们就应该入乡随俗,好好体验一下当地人的冬季生活。冬季一降临,这里到处都设有免费的户外溜冰场(通常在12月初至3月下旬)。由于差不多每一个加拿大人都有一双溜冰鞋,所以租借溜冰鞋的地方反而少见。溜冰鞋主要分为花样溜冰(Figure skates)和冰棍球(Hockey skates)专用的溜冰鞋两种,两者的不同是前者的冰刀前面有突出的刀齿,而后者的刀体比较短,弧度也较大。在这个冰棍球为世界第一的国家,冰球鞋是最普遍的。我们一家3口为各自买了一双溜冰鞋,价钱不贵,一般上加币30-40元就可以买到一双很不错的溜冰鞋。除了溜冰鞋外,安全护具也十分重要。为了安全考量,儿童还必须配戴有面罩的冰球头盔。

 
装备完整、蓄势待发的麟儿


溜冰是通过鞋底的冰刀在冰面滑行,看似容易,其实一点也不简单。踩在光滑的冰面上,先要平衡身体再移动身子滑动,操纵起来还真有点难度。溜冰摔倒是难免的,只有一个字可以形容:!我们3个人要数大朋友溜得最好,我和麟儿还要慢慢学习,希望可以通过多次的练习而有所进步。


Daddy在教导麟儿溜冰  
 
 
我们除了喜欢带着麟儿一起背包旅行看世界外,我们也希望能通过不同的生活体验来开阔麟儿的视野,让她学习书本以外的东西。女儿的性格有点外向,对新奇的事物亦特别感兴趣。我这小丫头虽然只有3岁,但还是不乏尝试新玩意儿的勇气。我们通常都会尊重孩子探索的意愿,只要适合她年龄的活动,我们一般都会让她参与。适逢圣诞假期,我们带了麟儿一同到帕肯汉山(Mount Pakenham)滑雪场去滑雪。这个滑雪场离渥太华(Ottawa) 大约半个小时车程,滑雪场面积大,有数个不同滑雪等级的滑道,适合不同水平的滑雪爱好者。之前有在纽西兰滑过雪,但在加拿大却是头一遭。这里的白雪因含水量较低,所以雪黏度相对的就较弱,有点儿干干粉粉的,故常被人形容为fluffy snow,即鹅毛大雪。个人觉得这里滑雪起来比较顺,阻力小,也因而比较难煞车。我们为麟儿报了儿童初学者的滑雪课程,由专人教授她滑雪技巧。恰巧该时段只有麟儿一人上课,所以就变成了老师为麟儿进行一对一的指导,让麟儿受益匪浅。
 
 
身穿滑雪装备的麟儿,难掩兴奋之情
 
 

滑雪主要的技巧之一:煞车。双脚大内八,呈倒V型,也就是滑雪者俗称的‘Pizza’型。普遍的滑雪姿势:双脚平行,即滑雪者俗称的‘French fries’型。
 
 

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从这段录像可以观赏麟儿滑雪的情形。第一次滑雪的麟儿能掌握到如此的滑雪技巧,已经算很不错了。 呵呵~




2012年即将结束,我们期待更具挑战性的2013年。而最幸福的事,莫过于可以带麟儿一同体验不同的生活,并从生活中学习!我们的信念是:只要一家人在一起,哪里都是我们温暖的家。而不同的生活体验,有待于我们共同探索,一起享受过程。

借此,也祝大家新年快乐,新年更进步,一起加油吧!

Happy New Year! All the best~

愿与大家共勉之:Learn from yesterday, live for today, hope for tomorrow – Albert Einstein.





Monday, 24 December 2012

Season greetings

 
 
Hohoho....
 
祝大家圣诞快乐!
 
新年进步!
 
メリークリスマス
 
明けましておめでとうございます
 
Maligayang Pasko at Manigong Bagong Taon
 
Joyeux Noël et bonne année
 
Nollaig chridheil agus bliadhna mhath ùr
 
Buon Natale e felice anno nuovo
 
Fröhliche Weihnachten
 
Feliz Navidad y próspero año nuevo!
 

 
 


Thursday, 6 December 2012

麟儿与小提琴 (一)


可能与胎教有关,麟儿从小就对音乐感兴趣。在格拉斯哥的时候,从麟儿2个多月大开始,我们就带她一同‘聆听’了几场交响乐。那里的交响乐有几场是特别开放给小朋友观赏的,家长可以带同孩子一起欣赏,小孩的年龄不拘。现场气氛很轻松,曲目也不会太沉闷,音响适中,非常适合年纪较小的儿童。麟儿14个月的时候,我们带她到市中心的大剧院参加了圣诞音乐会。除了交响乐,还有一小段芭蕾舞表演。音乐一响起,坐在我大腿的麟儿眼睛一亮。她的双手会随着音乐节奏挥舞,犹如小小指挥家,不时吸引了坐在我们周围的人。

等到她开始会说话的时候,问她要什么玩具,她会很清楚地表达她的意愿——她每次都会要求我们买鼓、键盘和小提琴给她。小键盘和玩具鼓有买给她,但就是没找到适合她的玩具小提琴。她没有因此而哭闹,反而自己DIY了小提琴自己玩。所谓的DIY小提琴,其实就是双手各拿着一支鼓棒,模仿着小提琴手,呈十字状在那里拉锯。麟儿每次‘拉小提琴’,双眼都是闭着的,看似很陶醉的样子。呵呵。。。真有她的!

搬来了加拿大后,我开始教麟儿弹奏她的小键盘。麟儿学会弹的第一首歌是《小星星》,她当时28个月大,用的是右手的食指来弹奏每一个音符。为了让她能正规地学,我们买了一架二手的数码钢琴(Digital Piano),我自己亲自教导麟儿弹钢琴。一个多星期后,她学会了用正确的指法弹奏’Mary had a little lamb’。接着,她很快地也学会了如’Are you sleeping?’,《小蜜蜂》、’Jingle Bell’等歌曲。以为她只会沉醉于钢琴,没想到她时不时还会提起她想要小提琴的欲望。啊呀,这可麻烦啦!妈咪会弹琴,但没学过小提琴,根本无法教你呀!

我之前曾经很初步地接触过Suzuki(铃木)音乐教学法,它是世界著名的音乐教学法之一,由日本人铃木镇一博士(Dr. Shinichi Suzuki) 所创办。这教学法的学习原理为母语式(Mother Tongue Approach),即在自然的情况下,以倾听来建立乐感。学龄前儿童就是有一种自然习得的能力,就好像小朋友即使没有正式学某种语言,但因为长期听到身旁的大人们会话,日子久了,自己很自然地也学会说那种语言。而铃木博士的信念就是Every child can learn。最好是从小开始学,只要教学方法正确,任何一个儿童都可以掌握好音乐学习的技巧。

由于顶不住麟儿再三的央求,我赶紧上网搜寻了有关铃木音乐教学法的师资资料,看看我们这里是否有采用此教学法的小提琴老师。很幸运地让我找到,弦乐学院竟然就在我工作地点的附近!尽管麟儿年纪小,但她还是成功展示了她学习乐器的能力,既然是她自己要求要学小提琴,我们为何不成全她呢?带她去面试成功后,麟儿终于在211个月大的时候正式开始学习小提琴。一个星期上两次课,一次是老师一对一教课,另一次是与同进度的小朋友集体奏乐。据老师说,集体上课很重要。小提琴手除了独奏也要学会合奏,一位成功的演奏家必须能参与管弦乐团或交响乐团的演出。这个教学法的另外一个特点是:老师鼓励父母亲陪同孩子一起学习,上课时家长也可以帮忙做笔记。除此之外,上课的情形还可以用录像拍摄,回家后就可以播放录像重看,这有助于复习。能与麟儿一起上课真好,妈咪托女儿的福还可以学拉小提琴。一份学费,一家人上课,超值啰!嘿嘿~

有关铃木音乐教学法的详情,请参阅:http://suzukimethod.org.cn/m22/WebShow.aspx?Id=61410
 

为了避免造成幼童学习困难和不正确的姿势,使用正确尺寸的小提琴是非常重要的。麟儿的体型小,适合她身高和臂长的小提琴尺码是1/32,这算是最小的实用小提琴。因为体积小,所以看起来非常可爱!别看它好像玩具般,价钱可不便宜,它的音质也不赖哦!
 
为了迎接圣诞节的到来,麟儿的弦乐学院在市中心的教堂主办了一场历时1个半小时的小型音乐会(A Twilight Concert of Carols and Classics)。初学者到高年级组都有份参与演奏,而麟儿所属的Strawberry Mangoes组也于当晚呈现了一首改编短曲”Mississippi Hotdog E String Concerto”。虽然她是班上年龄最小的(麟儿现在3岁两个月大),但学习进度却不比其他年长的小朋友逊色。看到女儿很认真地拉奏,心中有一股说不出的感动。学了两个多月有如此的进度是算不错了,妈咪爹地都很开心!希望麟儿在接下来的日子,能在学习音乐的道路上找到更多的快乐。加油啦,宝贝!
 
 全神贯注地望着老师指挥的麟儿
 
 
 
 
 

Sunday, 2 December 2012

圣诞月


今天是121日,时间在不经意间流逝,眨眼间就已迈入2012年的最后一个月,也是我们家称为的圣诞月(Christmas Month)。冬季在即,开始了夜长日短的日子。气温也随即下滑,目前为止的最低温度可达零下17摄氏度,真的是oh my god! 前几天还下了小雪,看雪花一片一片的从天空扬落,那场景确实很美(也有点浪漫。。呵呵~)。但麟儿有点失望,因为雪下得不够大,无法象往年一样在外头造雪人。我们希望接下来会有一场大雪,如果能在平安夜那晚下雪就更好。试问:谁不想要一个白色的圣诞呢?!

即使是冬天,我们还是以自行车代步,而我亦如常骑自行车上班,每天来回大约5公里。防寒和保暖功夫有做,但双手还是会感到冰冷,好几次到了工作地点,双手都冻僵了。同事们都说:You are very brave to bike in winter! 其实也没有什么大不了,我还是有看到不少自行车骑士,不畏天寒地冻地在路上‘奔驰’。个人觉得这种体验很特别,最难忘的就是在雪花飘飘中缓慢穿行,让漫天飞舞的雪花飘落在身上,冬意浓浓!一个字:AWESOME!

今天早上,上完芭蕾舞课后,我们就带着好喜庆的麟儿到附近的教堂去参加他们所主办的‘Breakfast with Santa’。活动项目包括与圣诞老人共进简单的英式早餐、儿童手工与彩色绘画、与圣诞节有关的木偶戏、简单的儿童游戏和压轴的,也是孩子们最期待的圣诞老人派礼物时间。这个活动一律免费,任何人都可以参加,没有规定一定要是该教堂的教友。我们虽然不是基督徒,但也希望能‘入乡随俗’,与孩子一起融入加拿大社会,好好去了解当地人的节日庆祝方式。这也是我们当初决定带孩子一同旅居异国的目的之一:在不忘传统文化与语言的前提下,到不同的地方体验生活,让她的童年过得更精彩。
 

和圣诞老人‘老友鬼鬼’的麟儿




Thursday, 8 November 2012

墨西哥行之与火烈鸟的亲密接触

 
从梅里达(Merida)开车往西走(途经Uman)到墨西哥湾沿岸,约1个半至2个小时后就能来到塞莱斯顿(Celestun)。这里有个名为Celestun Biosphere Reserve的生态保护区,它是中北美洲最大的火烈鸟 (Flamingo) 的聚集地。每年的11月至来年的2月间,会有一大批的火烈鸟为了避冬而迁徙来到这里繁殖,据说最高峰的数量可以多达数万只火烈鸟,场面尤其壮观!若要进入这个保护区就必须在河口处乘搭小快艇,两个小时的船游每人大概200比索,一艘船可载6-10个人,通常是等人数满才开船。那天早上和我一同到达的人,包括我在内才3个人,但船夫也没计较就开船出发,可能那天时间还算早吧!
 
 
 
 这个保护区在沿海一带,四周是一大片郁郁葱葱的红树林(Mangrove),而火烈鸟最喜欢在红树林间的盐水湖中摄取食物。它们主要靠觅食湖中的小虾(Brine shrimp)、水藻和一些浮游生物(Phytoplankton)为生。火烈鸟的羽毛本来是呈灰白色的,其鲜艳的粉红色羽毛其实是因为长期摄取到食物中所含的胡萝卜(Carotene)在体内沉积后而产生。火烈鸟的羽毛会随着年龄越年长,颜色就越鲜红。
 
  
从水面上看以为水草是红色的,但打捞上来以后才发现水草竟然是绿色的!
 
 
 Celestun在玛雅文的意思是‘彩色石头’ (Painted stone) ,而Flamingo则为拉丁语里‘火焰’的意思。它们的性情其实很温和,火焰这个名称可能是与它们鲜艳的羽毛色有关。这里的火烈鸟属于大型的火烈鸟,体型有点像白鹤,颈部和双脚比较长,嘴喙呈弯型有利于进食。快艇行驶到火烈鸟的汇集处100米以外就可以听到鸟群的呱噪声,途中也时不时可以看到有成群的火烈鸟低空飞过,然后到汇集处与其它同伴在一起。最终,船夫会把我们带到离火烈鸟汇集处大约50米以外去观鸟。为了不骚扰火烈鸟,快艇的引擎通常都会被熄掉,而乘客也严禁大声喧哗。以前都是在动物园看火烈鸟,这次不仅可以在大自然近距离接触到它们,而且还可以一次欣赏到那么多只野生的火烈鸟,真是一次难得的体验啊! 



 

 

 

 

 

  我猜排列最前的那只火烈鸟应该是它们的‘领队’吧!
 

 
这些是比较年幼的火烈鸟,它们的羽毛多数呈灰白色。由于船夫说这些火烈鸟比较胆怯和娇气,不习惯人类太接近,因此我们没有趋前去观赏,以免对它们造成不必要的干扰。据说它们一旦被惊扰,以后就不会于迁徙季节来这里汇集了。

 
  

这历时约两个小时的船游不只是观赏火烈鸟而已,沿途还看到了其它的水鸟如双冠鸬鹚(Double crested cormorant)。此外,船夫还在回程的时候带我们到红树林去‘探索’,让我们能了解红树林的生态系统。游客可以下船走上木栈道,去感受红树林的魅力。

 双冠鸬鹚


红树林在火烈鸟的生态系统扮演着重要的角色
 

 在红树林中看到这只色彩艳丽的毛毛虫



这里还有两段录像供大家欣赏!Happy watching!

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Friday, 2 November 2012

万圣节讨糖啰!


每年的1031日是西方传统的节日——万圣节(Halloween),又称为‘鬼节。比起华人的农历7月,这个西方鬼节会比较children-friendly,是孩子们最期待的节日之一。今年算是麟儿的第一个万圣节,所以要特别记录一下。
虽然麟儿已经3岁了,但往年在格拉斯哥,由于左邻右舍都没有庆祝这节日的习惯,所以麟儿一直都无法亲身体验‘trick or treat’的习俗。直到今年来到了北美,万圣节在这里,尤其对小朋友来说,这可是这里的‘大节日’呀!幸好没有受到飓风桑迪(Hurricane Sandy) 的侵袭,我们才能开开心心地庆祝万圣节。
所谓的庆祝,其实就是小朋友的玩意儿。当夜幕低垂的时候,孩子们纷纷穿上古灵精怪的服装/装扮,手提着篮子/袋子或是背着小背包挨家挨户上门去讨糖果。怎么知道要到哪一家讨糖吃呢?据当地人告知,通常都是那些在前院有布置着万圣节装饰的屋子,常见的装饰包括巫婆、骷髅、吸血鬼、鬼魂、蝙蝠、鬼脸南瓜灯(Jack-O-Lantern)、黑猫、蜘蛛等。即使没有特别装饰,只是在大门口的台阶上摆放着雕刻简单的南瓜,其实也是一种提示:欢迎小朋友来讨糖吃!


我带着身穿蜘蛛衣的麟儿到住家附近走走,一看有万圣节装饰的屋子,目标明确后就叫麟儿前去讨糖。对于一个第一次讨糖的3岁小丫头来说,她的表现可圈可点。原以为她会扭扭捏捏,出乎意料的她一点都不畏惧,只见她很认真地一边敲门,一边说‘trick or treat’,即‘不给糖就捣蛋’的意思。她的声量不是很大,所以要不停地敲门并说了几次才能听清楚。大人们都很开心地派糖果,还赞她可爱呢!有的还问她:Do you want candy or chocolates? 麟儿是不吃糖果的,她只喜欢吃巧克力,所以她的答案肯定是chocolates!走了差不多910家后,麟儿背着的小书包都装不下她的‘战利品’了,她双手还拎着一个塑料袋。我们便打道回府,满载而归的麟儿最开心啦!

这家的布置最好看,主人翁很花心思咧!麟儿刚抵步的时候还迟疑了一下,可能被那些恐怖的装饰品吓倒了(尤其是那身高和我一样,栩栩如生的巫婆),因为感到有点害怕而不敢向前。后来我再三地告诉她说,那些装饰品都是假的,不用害怕。她听完后就一直对自己说:假的,不要怕!假的,不要怕!说完她果真不怕,大步向前走上阶梯。正当她敲门的时后,忽然间不知哪里冒出了3个小朋友也一起来讨糖。他们分别装扮成蝙蝠、巫女和恶魔,但麟儿也没被吓着。也许,麟儿没看清楚他们的模样吧!呵呵~


与一个‘鬼’朋友合影,她家布置得好阴森哦,草丛还有墓碑(当然是假的墓碑啦)!当时还没发现那张有血迹的桌布,拍了照看了照片才发现,果然creepy! 那小孩说麟儿是她当晚第一个讨糖的小孩,所以特别‘照顾’她,即给的糖果也特别多,还另加一支蓝色荧光棒呢!


一脸满足的麟儿很开心地展示她的胜利品,她也毫不吝啬地与我分享她最爱的巧克力!嘻嘻~

问麟儿明年的万圣节还要‘trick or treat’吗?她不假思索地大声道:要!要!要!





Sunday, 28 October 2012

枫叶国之枫情万种


 

 

 
 
 
 
 
《山行》—— 杜牧
 
 
远上寒山石径斜,
 
白云生处有人家,
 
停车坐爱枫林晚,
 
霜叶红于二月花。

 




Thursday, 18 October 2012

尼亚加拉瀑布(Niagara Falls)


被印第安人誉为‘雷神之水’的尼亚加拉瀑布(Niagara Falls)是一座跨越美国-加拿大两国的瀑布,这举世闻名的大瀑布其实是3座瀑布的统称。从大到小排列,最大的是加拿大境内的马蹄瀑布(Horseshoe Falls),接着就是属美国境内的美国瀑布(American Falls)和在其左侧的新娘面纱瀑布(Bridal Veil Falls)。这三座瀑布当中,要数呈半环型的马蹄瀑布最雄伟壮观,那数万加仑的水流量更为震撼!水流滔滔不绝,水势的冲力又大,据说世界上最大的水力发电厂之一就在此。


 美国瀑布(左)和新娘面纱瀑布(右),照片的下侧是登船处



尼亚加拉瀑布中的马蹄瀑布是世界最壮观的自然奇景之一,那蒙胧胧的一片是飞泻而下的强劲水流所产生的浓浓水雾,向四面弥漫。



我们乘坐‘雾中少女号’邮轮(Maid of the Mist)从美国瀑布的对岸启程,沿着美国瀑布向马蹄瀑布驶去。远远就能听到震耳的水流声,水流的气势澎湃,大家都被四面八方弥漾的水气弄湿了(有点象蒙蒙细雨),要不是有提供雨衣,乘客们肯定都变成落汤鸡。当接近瀑布的时候更是不得了,雷霆万钧,那巨大水流如银河倾泻的景观真令人叹为观止!船身也因为汹涌的水浪而开始摇摆,气势磅礴的水雾更是遮住了我们的视线。我们抓紧了麟儿以免她站不稳而摔跤,还以为她会害怕或不安,谁知她比任何人还来得兴奋,不停地哈哈大笑!

邮轮沿着美国境内两个相邻的瀑布航行


邮轮驶进马蹄瀑布后,很快地就将整艘邮轮笼罩于浓浓的水雾中


 乘搭邮轮(每年4-10月开船)的好处是可以近距离地观赏瀑布,接受瀑布的洗礼。能亲身体验那宏伟的气势,那感觉是非常刺激的!



连接美国纽约州(New York State)和加拿大安大略省(Ontario)的彩虹桥(Rainbow Bridge),两国之间只需步行5分钟。据说这钢铁拱桥象征和平,也代表两个邻国长存的友谊。



瀑布后之旅(Journey Behind the Falls) 是最近距离接触瀑布的地方。从石桌旅游服务中心(Table Rock Welcome Centre) 乘搭电梯到150米的地底下,再沿着隧道到平台上欣赏马蹄瀑布的正侧面。站在伸手即可摸到的大瀑布旁,这里更能真切地感受到它的波澜壮阔。每个前来的人都会在入口处被分发一件黄色雨衣,但始终还是逃不过暴风雨般水珠的侵袭。尤其是带着眼镜的我更‘深受其害’,当时心里在想:眼镜如果有雨刷(wiper),那该有多好啊!呵呵~




笑容满面地麟儿

 

‘飞流直下三千尺,疑是银河落九天’,排山倒海的气势真令人惊叹!


从石桌景区(Table Rock)拍摄到马蹄瀑布的壮景,哇哇哇!


水雾在阳光的照耀下形成了一道美丽的彩


夜幕低垂的时候,大约傍晚7点钟开始就会有五颜六色的灯光投影在瀑布上,可以在搭船处附近的广场(Maid of the Mist Plaza)或石桌景区的平台观赏。灯光下的尼亚加拉瀑布给人一种神秘、梦幻又迷离的感觉。夜观瀑布,别有一番景色!

美国瀑布(左)和新娘面纱瀑布(右)


 个人觉得夜晚的马蹄瀑布多了一份妩媚



每周五和周日的晚上10点钟还有放烟花。(注意每个季节的放烟花时间)


激流走道/白浪之路(White Water Walk)—这里可以见识到尼亚加拉河(Niagara River)的漩涡急流,在白浪的级别上为最高的第6级(Level 6 Rapids),为世界上最危险的激流,可想而知它有多恐怖!河旁的悬崖陡峭属美国境内,美国和加拿大的距离不到20米,看着那惊心的激流,谁还敢偷渡啊?!

我们在世界上最危险激流所拍的全家福,身后尼亚加拉河上的桥为漩涡急流大桥(Whirlpool Rapids Bridge)


看到激流的麟儿异常兴奋


最后,我们去观看了四维电影‘尼亚加拉愤怒’(Niagara’s Fury: The Creation of the Falls ),可以更进一步地了解到这个大瀑布的形成过程。原来这瀑布形成于冰河时期,因多年来地形的侵蚀而造就今日的景象。我们领取了雨衣后就被领到一个甲板上,每个人各站在一个手扶栏杆的后面。这里我们一同‘经历’了气候的变化,‘亲眼目睹’了地势的改变。场面满逼真的,从闪电雷轰、倾盆而下的雨水,到地面发生的震动,我们仿佛就置身于当时的情景。当时,麟儿和我站在一起,四周乌黑再加上巨大的声响,对一个3岁的小朋友来说,其实是蛮可怕的。但麟儿并没有被吓哭,只见她双手紧紧地抓住栏杆,很淡定地观赏整个影片,站在我们周围的旅客还称赞她勇敢呢!事后,我问麟儿她怕吗?她说:‘不怕’!




贴心贴士:

1. 尼亚加拉瀑布主要面向加拿大,因此最好从加拿大这边观赏瀑布全景。

2. 离多伦多(Toronto)大约120km,驱车前来很方便。但要注意瀑布附近停放汽车的地方不多,可以选择把汽车停泊在旅舍,然后步行(如果住在市中心附近)或乘搭WEGO观光巴士穿行各景点。可以上网或到特别柜台(或旅客咨询中心)购买一日或两日无限制乘坐车票,此类车票是无法直接向巴士司机购买的。详情请看:http://www.niagaraparks.com/wego/

3. 若打算游览几个景点,不妨考虑购买套票如‘探险通行证’(Adventure Pass),价钱比较优惠,5岁以下儿童完全免费。这个通行证包括船票、两天的巴士票、瀑布后之旅、激流走道和四维电影的入门费。可以上网订购,然后到旅客咨询中心领取通行证(挂在脖子上的牌子)。网址:http://www.niagaraparks.com/plan/buy-tickets-packages.html

4. Downtown克利夫顿山(Clifton Hill)附近的餐馆都比较贵,快餐的价钱也比其他地方贵多几块钱(让我想起了云顶餐馆的价钱)。若要吃较便宜的,我建议沿着Lundy’s Lane找。那里有间叫Sogo Sushi的日本-中国餐馆,All-You-Can-Eat一个人才加币10.99,若加上点心就要多给加币2.00。寿司都很新鲜很好吃,选择也蛮多,还包括米饭和面食,店前也有很多停车位,大力推荐!我们连续两天都光顾,第二次去选择了All-You-Can-Eat午餐,每个人都吃撑了。地址:7637 Lundy's Lane, Unit 1, Niagara Falls, Ontario, L2H 1H2。



Sunday, 23 September 2012

玛雅探秘旅之奇琴伊察(中)


奇琴伊察的遗址根据不同时期的文化发展和建筑风格而分为3个区域:北区的建筑倾向于玛雅后古典时期(Post-classic Period)的托尔特克(Toltec)风格,建于玛雅前古典时期(Pre-classic Period)的中区和建于古典中期(Classic Period)被称为‘老奇琴’的南区(这一区主要以庙宇为主)。





玛雅人算是蛮迷信的族群,他们相信神灵除了掌管宇宙,也能控制人的生与死。比如太阳神(Kinich Ahau) 和受玛雅后古典时期托尔特克人 (Toltec) 的影响掌管天地的众神之首羽蛇神 (Kukulcan) 、掌管雨水和与农业的收成有关的雨神 (Chac)

代表羽蛇神的雕刻


骷髅头石墙(Wall of Skulls / Tzompantli / Plataforma de los Craneos)——据说这里是摆放人头祭品的地方。若你仔细地看,你会发现有些头颅的形状怪异。


根据导游Mr Alfonso所说,玛雅人有一种很奇怪的习俗,即他们会对贵族儿童的头颅施行人工变形 (Mayan cranial deformation) ,用板块夹着头让它生长,而所塑造的头型对他们而言就是富裕和权利的象征。孩子年龄越小越好,新生儿最好因为他们的头颅顶端和后部皆有很高的可塑性。这种被现代社会认为极为残忍的做法,在当代来说其实是很广泛的。根据考古学家的发现,头颅改造并非只是玛雅人所为,比如南美洲秘鲁的印加(Inca)族群也施行。


玛雅古球场 (Great Ball Court) ——奇琴伊察的球场是最大的玛雅古球场,呈长方形,有135公尺长,四周都有高墙。在球场内拍掌有扩音的效果,一侧拍手,另一侧可以听得很清楚。球赛的规则是球员可以用身体的哪一个部分,唯独手不行,与现代的足球相似。球员把球传给队长,让队长将橡皮球投进类似篮筐的石环就算胜出。这是一场即时死亡制的比赛,谁先入球的就是胜方。听说输的一方的队长要立刻献祭,即把自己的头割下来,但也有另一个版本说是胜方要献祭。我觉得后者的可能性不大,如果胜出反而要献祭,那么就干脆认输好了,不要全力以赴,免得招惹“杀身之祸”。不过话又说回来,也许玛雅人真的把献祭当成是非常神圣的差事,把自己献给神灵其实是一种荣耀,那么这个说法就成立。



球场和金字塔之间的Platform of Eagles and Jaguars ——这里有很多羽蛇神的雕刻。那羽蛇神头部的造型,乍看之下还真象龙头。


战士神庙(Temple of the Warriors / Templo de los Guerreros),神庙的底层千柱群(Group of the Thousand Columns / Grupo de las Mil Columnas)


战士神庙上面的正中央有一个查克莫石像(Chac Mool ) ,玛雅人把他当成人类与神灵之间的使者, 在祭祀仪式中扮演重要的角色。据说他双手捧住的盘子是作为祭典中用的容器,用来置放献祭给神的供给品,可以是从动物取出的心脏,也可以是活人血淋淋的心脏!他半躺着将头转向一侧,为什么会是这样的姿势,原因不明。但因为战士神庙已围起来禁止游客攀登,所以无法亲眼目睹那石像。



玛雅人的迷信让他们不得不依靠神祗来改变宿命,他们认为只要能献上祭品就可以祈愿神灵保佑。开始的时候,他们采用的是牲畜当祭品,后来受了托尔特克人(Toltec)的影响而改用活人心脏。托尔特克人生性残暴,他们有实行活祭的习俗。他们认为最能表达诚意的祭品就是活人心脏,只要把祭品带到金字塔顶端的神殿,让祭司用利器剖开胸膛,然后活生生的将心脏取出献给神灵,这样的做法就能讨好神灵。他们经常会抓拿玛雅人当战俘或奴隶,并把他们当成活人祭品。那即时死亡制的球赛和人神使者Chac Mool就是由他们先实行开来的,可想而知当时的托尔特克人有多么的凶残。


有兴趣想知道更到的人不妨观看Mel Gibson执导的动感影片《亚波卡猎逃》(Apocalypto)(上映于2007),你或许就可以从影片中了解当时的情况。听说这电影请了著名的考古和玛雅学家当顾问并协助执导此片,没有太偏离历史,所以还是有一定的可靠性。这里要先声明,这电影充满血腥味,很多镜头都惨不忍睹,尤其是那活人当祭品的情节,真的非常残暴!还有,这影片主要以玛雅语拍摄,所以必须依靠字幕来了解故事。





〈待续〉