Thursday, 8 November 2012

墨西哥行之与火烈鸟的亲密接触

 
从梅里达(Merida)开车往西走(途经Uman)到墨西哥湾沿岸,约1个半至2个小时后就能来到塞莱斯顿(Celestun)。这里有个名为Celestun Biosphere Reserve的生态保护区,它是中北美洲最大的火烈鸟 (Flamingo) 的聚集地。每年的11月至来年的2月间,会有一大批的火烈鸟为了避冬而迁徙来到这里繁殖,据说最高峰的数量可以多达数万只火烈鸟,场面尤其壮观!若要进入这个保护区就必须在河口处乘搭小快艇,两个小时的船游每人大概200比索,一艘船可载6-10个人,通常是等人数满才开船。那天早上和我一同到达的人,包括我在内才3个人,但船夫也没计较就开船出发,可能那天时间还算早吧!
 
 
 
 这个保护区在沿海一带,四周是一大片郁郁葱葱的红树林(Mangrove),而火烈鸟最喜欢在红树林间的盐水湖中摄取食物。它们主要靠觅食湖中的小虾(Brine shrimp)、水藻和一些浮游生物(Phytoplankton)为生。火烈鸟的羽毛本来是呈灰白色的,其鲜艳的粉红色羽毛其实是因为长期摄取到食物中所含的胡萝卜(Carotene)在体内沉积后而产生。火烈鸟的羽毛会随着年龄越年长,颜色就越鲜红。
 
  
从水面上看以为水草是红色的,但打捞上来以后才发现水草竟然是绿色的!
 
 
 Celestun在玛雅文的意思是‘彩色石头’ (Painted stone) ,而Flamingo则为拉丁语里‘火焰’的意思。它们的性情其实很温和,火焰这个名称可能是与它们鲜艳的羽毛色有关。这里的火烈鸟属于大型的火烈鸟,体型有点像白鹤,颈部和双脚比较长,嘴喙呈弯型有利于进食。快艇行驶到火烈鸟的汇集处100米以外就可以听到鸟群的呱噪声,途中也时不时可以看到有成群的火烈鸟低空飞过,然后到汇集处与其它同伴在一起。最终,船夫会把我们带到离火烈鸟汇集处大约50米以外去观鸟。为了不骚扰火烈鸟,快艇的引擎通常都会被熄掉,而乘客也严禁大声喧哗。以前都是在动物园看火烈鸟,这次不仅可以在大自然近距离接触到它们,而且还可以一次欣赏到那么多只野生的火烈鸟,真是一次难得的体验啊! 



 

 

 

 

 

  我猜排列最前的那只火烈鸟应该是它们的‘领队’吧!
 

 
这些是比较年幼的火烈鸟,它们的羽毛多数呈灰白色。由于船夫说这些火烈鸟比较胆怯和娇气,不习惯人类太接近,因此我们没有趋前去观赏,以免对它们造成不必要的干扰。据说它们一旦被惊扰,以后就不会于迁徙季节来这里汇集了。

 
  

这历时约两个小时的船游不只是观赏火烈鸟而已,沿途还看到了其它的水鸟如双冠鸬鹚(Double crested cormorant)。此外,船夫还在回程的时候带我们到红树林去‘探索’,让我们能了解红树林的生态系统。游客可以下船走上木栈道,去感受红树林的魅力。

 双冠鸬鹚


红树林在火烈鸟的生态系统扮演着重要的角色
 

 在红树林中看到这只色彩艳丽的毛毛虫



这里还有两段录像供大家欣赏!Happy watching!

video
 

video
 
 
 
 
 

Friday, 2 November 2012

万圣节讨糖啰!


每年的1031日是西方传统的节日——万圣节(Halloween),又称为‘鬼节。比起华人的农历7月,这个西方鬼节会比较children-friendly,是孩子们最期待的节日之一。今年算是麟儿的第一个万圣节,所以要特别记录一下。
虽然麟儿已经3岁了,但往年在格拉斯哥,由于左邻右舍都没有庆祝这节日的习惯,所以麟儿一直都无法亲身体验‘trick or treat’的习俗。直到今年来到了北美,万圣节在这里,尤其对小朋友来说,这可是这里的‘大节日’呀!幸好没有受到飓风桑迪(Hurricane Sandy) 的侵袭,我们才能开开心心地庆祝万圣节。
所谓的庆祝,其实就是小朋友的玩意儿。当夜幕低垂的时候,孩子们纷纷穿上古灵精怪的服装/装扮,手提着篮子/袋子或是背着小背包挨家挨户上门去讨糖果。怎么知道要到哪一家讨糖吃呢?据当地人告知,通常都是那些在前院有布置着万圣节装饰的屋子,常见的装饰包括巫婆、骷髅、吸血鬼、鬼魂、蝙蝠、鬼脸南瓜灯(Jack-O-Lantern)、黑猫、蜘蛛等。即使没有特别装饰,只是在大门口的台阶上摆放着雕刻简单的南瓜,其实也是一种提示:欢迎小朋友来讨糖吃!


我带着身穿蜘蛛衣的麟儿到住家附近走走,一看有万圣节装饰的屋子,目标明确后就叫麟儿前去讨糖。对于一个第一次讨糖的3岁小丫头来说,她的表现可圈可点。原以为她会扭扭捏捏,出乎意料的她一点都不畏惧,只见她很认真地一边敲门,一边说‘trick or treat’,即‘不给糖就捣蛋’的意思。她的声量不是很大,所以要不停地敲门并说了几次才能听清楚。大人们都很开心地派糖果,还赞她可爱呢!有的还问她:Do you want candy or chocolates? 麟儿是不吃糖果的,她只喜欢吃巧克力,所以她的答案肯定是chocolates!走了差不多910家后,麟儿背着的小书包都装不下她的‘战利品’了,她双手还拎着一个塑料袋。我们便打道回府,满载而归的麟儿最开心啦!

这家的布置最好看,主人翁很花心思咧!麟儿刚抵步的时候还迟疑了一下,可能被那些恐怖的装饰品吓倒了(尤其是那身高和我一样,栩栩如生的巫婆),因为感到有点害怕而不敢向前。后来我再三地告诉她说,那些装饰品都是假的,不用害怕。她听完后就一直对自己说:假的,不要怕!假的,不要怕!说完她果真不怕,大步向前走上阶梯。正当她敲门的时后,忽然间不知哪里冒出了3个小朋友也一起来讨糖。他们分别装扮成蝙蝠、巫女和恶魔,但麟儿也没被吓着。也许,麟儿没看清楚他们的模样吧!呵呵~


与一个‘鬼’朋友合影,她家布置得好阴森哦,草丛还有墓碑(当然是假的墓碑啦)!当时还没发现那张有血迹的桌布,拍了照看了照片才发现,果然creepy! 那小孩说麟儿是她当晚第一个讨糖的小孩,所以特别‘照顾’她,即给的糖果也特别多,还另加一支蓝色荧光棒呢!


一脸满足的麟儿很开心地展示她的胜利品,她也毫不吝啬地与我分享她最爱的巧克力!嘻嘻~

问麟儿明年的万圣节还要‘trick or treat’吗?她不假思索地大声道:要!要!要!